Qui sont les meilleurs musiciens aveugles de l'histoire ?

Ils sont nés avec un handicap ou ont perdu la vue très jeune et, à priori, c’était pas gagné pour gravir les marches de la célébrité. Pourtant, ces dix musiciens malvoyants ont déjoué tous les pronostics et savent mieux jouer de leurs instruments que tous les autres, m’voyez ?

10. Bryan Lee. Son nom ne vous dit peut-être rien, mais son nom, conditionnait déjà un peu sa carrière… À 75 ans, celui qu’on surnomme aussi Braille Blues Daddy reste l’un des musiciens les plus en vue (pardon) de la Nouvelles Orléans. On lui doit notamment un album en hommage aux victimes de l’ouragan Katrina et côté guitare, Bryan manie le manche mieux que personne (Paul Personne, on voulait dire).

9. Blind Willie Johnson. L’un des premiers bluesmen de l’histoire n’a pas eu une vie facile, et c’est peu de le dire. Devenu aveugle à l’âge de 7 ans après que sa mère lui a jeté du vitriol sur le visage, « Blind » Willie Johnson se construit sa première guitare avec une boite à cigares (?!) puis meurt en 1940 dans un incendie dans son appartement. L’hôpital où il sera transporté refusera de le soigner en raison de sa couleur de peau et de son handicap.

8. Gilbert Montagné. C’est un fait universel : tout le monde aime Gilbert. Le Stevie Wonder français, fortement influencé par la musique noire et le groove. Le saviez-vous ? Avant d’exploser en 1984 avec On va s’aimer (composé par Didier Barbelivien), Gilbert a joué avec Johnny Hallyday sur un gros bœuf rock’n’roll. C’était en 1979. Son dernier album (contrairement à celui de Johnny) est sorti cette année, et pour garder le contact avec lui, on ne saurait que trop vous conseiller son compte Twitter.

7. Maitre Gims. C’est l’un des plus gros vendeurs de disques de 2018 avec son dernier album « Ceinture noire », et si l’ex Sexion d’Assaut a fait du chemin, c’est aussi grâce à ses lunettes noires qui prouvent qu’il est av… ah bah non en fait, Maitre Gims n’est pas aveugle. Mais il cacherait un autre terrible secret...

6. Nobuyuki Tsujii. À deux ans, le Japonais aveugle de naissance se voit offrir un piano à queue en version jouet ; à quatre, « Nobu » mémorise tout de tête ; à dix il se produit sur scène ; à 21 il remporte le premier prix du Concours international Van Cliburn et, à 29 ans, il devient une méga star du piano. Rien à dire, Nobuyuki Tsujii court dans la même catégorie que Michel Petrucciani, celle du « toi-même, fais-le ».

5. Art Tatum. Serge Gainsbourg était l’un de ses plus grands fans et certains disent de Tatum qu’il est l’un des plus grands pianistes de jazz au monde. La meilleure citation à son propos, on la doit à un autre aveugle, Ray Charles : « Le piano a quatre-vingt huit touches et il n’a que dix doigts. Mais il le faisait sonner comme s’ils étaient deux à jouer. » Bim.

4. Moondog. Peu connu du grand public, ce musicien de l’avant-garde new-yorkaise aimait notamment se balader dans la rue avec un casque de viking – ce qui lui vaudra le surnom de « Viking de la sixième avenue ». Comment on dit « génie » en martien ?

3. Amadou & Mariam. Le couple malien, depuis ses dimanches à Bamako, s’est taillé une réputation internationale. Mais c’est oublier un peu vite deux choses : Amadou & Mariam ont su se réinventer beaucoup plus que ce qu’on l’on pense (cf. leur impeccable dernier album au virage disco produit par Adrien Durand de Bon Voyage Organisation) et ils disposent aussi d’un incroyable sens de l’humour. La preuve avec ce Blind Test organisé en leur compagnie, l’année dernière. Pas vu, pas pris.

2. Stevie Wonder. Aveugle depuis la naissance, Stevie se croit miraculé du simple fait qu’il soit encore en vie. Sa carrière semble confirmer cela : Wonder a débuté sa carrière à l’âge de 11 ans sous le pseudo de Little Stevie, vendu plus de 100 millions d’albums et publié 26 albums dont l’un des plus majeurs de l’histoire de la Motown n’est autre que le bien nommé « Innvervisions », énorme pépite R'n'B enregistré dans l’ancêtre du home studio par un Wonder enregistrant tout lui-même. Il n’a peut-être jamais vu de sa vie, mais après avoir écouté ce disque, vous aussi vous serez convaincu que cet homme a parlé avec Dieu.

1. Ray Charles. Son incroyable histoire est tellement racontée dans ce qui reste certainement le meilleur biopic sur un musicien (Ray, avec Jamie Foxx) qu’on se passera de la résumer ici. Le Jerry Lee Lewis noir avait tous les talents, il est mort à l’âge de 73 ans, en légende américaine ; après avoir connu la ségrégation, la crise des années 1930 puis vu la lumière grâce à la force du gospel. Hit the road, Jack.

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