Mais où étiez-vous, The xx ?

C'est officiel depuis quelques jours, le troisième album des xx, "I See You", sortira le 11 janvier. L'occasion de se demander ce que le groupe a fabriqué pendant quatre ans.

Première bonne nouvelle de 2017 : le nouveau xx est une tuerie. Leur électro-pop éthérée sous influence cold wave est toujours d’actualité mais attention, dès le morceau d’ouverture, on plonge dans un univers que l’on ne leur connaissait pas jusqu’ici – moins minimaliste, moins gothique, plus accessible. Imparable.

Tant mieux, car ça faisait quatre ans qu’on attendait que Romy Madley Croft, Oliver Sim et Jamie xx remettent le couvert. Quatre ans, c’est long. Chacun de leur côté, les xx ont mené leur barque. Romy s’en est allée suivre un atelier de pop song writing en Californie (oui, ça existe) et a entre autres fait la connaissance de Ryan Tedder, monsieur tubes de OneRepublic – elle joue d’ailleurs de la guitare sur l’un des singles de leur tout nouvel album, Oh My My. On reconnaît le son entre mille.

Oliver, lui, a posé pour la campagne printemps-été Dior Homme. Très chic, et suffisamment rentable pour se permettre de réfléchir tranquillement à de nouveaux morceaux.

Quant à Jamie xx, il s’est imposé comme le producteur le plus excitant du moment. Son disque de remixes de Gil Scott-Heron, paru en 2011, avait déjà fait parler de lui. Ses collaborations avec Drake et Alicia Keys également. Mais avec son premier album solo, « In Colors », paru en 2015, il a définitivement prouvé qu’il maîtrisait non seulement ses machines mais aussi un song writing où l’électro se réchauffe d’échos funk et ska. Au micro sur certains titres, Romy et Oliver.

Pour l’instant, le trio croit dur comme fer en son amitié et ne compte pas se lâcher de sitôt. Tant mieux, car « I See You » devrait sans doute retrouver le succès commercial de leur premier album – vendu, tout de même, à 2,7 millions d’exemplaires à travers le monde.

En concert le 14 février 2017 au Zénith de Paris, le 17 février 2017 au Zénith de Strasbourg, le 21 février 2017 à la Halle Tony Garnier de Lyon.

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